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【海外10位】民間初の有人宇宙船、ISSに

 米宇宙企業スペースXが開発した有人宇宙船「クルードラゴン」の試験機が5月30日、米国人飛行士2人を乗せて南部フロリダ州から打ち上げられ、翌31日、国際宇宙ステーション(ISS)にドッキング、民間宇宙船による初の本格的な有人宇宙飛行に成功した。11月には日本人宇宙飛行士の野口聡一さんら4人を乗せた運用初号機が打ち上げられ、ISSに到達した。

 2011年の米スペースシャトル退役以降、ISSへの人員輸送はロシアの宇宙船「ソユーズ」が担い、スペースXは米航空宇宙局(NASA)との契約に基づき、有人宇宙船の開発を進めてきた。クルードラゴンの打ち上げ成功は、民間企業が人工衛星や物資輸送だけでなく有人宇宙飛行にも参入する「新時代の幕開け」となった。

【AFP時事】